La Laguna del Condado ya es una reserva estuarina


El Programa del Estuario de la Bahía de San Juan (PEBSJ) presentó hoy la Reserva Estuarina de la Laguna del Condado, primera reserva estuarina reconocida por el Gobierno local y una de las pocas en su clase en el corazón de una capital del Caribe.

Designada por la Ley 112 de 2013, la Reserva permite la restauración y la conservación de la Laguna, en armonía con su potencial turístico y recreativo. Esos objetivos se deben lograr por medio de una Comisión de Co-manejo, con la colaboración de nuestra entidad sin fines de lucro (el PEBSJ), la empresa privada (hoteles y restaurantes aledaños), vecinos de Alto del Cabro, Condado, Miramar y Santurce, el Departamento de Recursos Naturales y Ambientales y el Municipio de San Juan.

La presentación de la Reserva Estuarina se llevó a cabo en una conferencia de prensa en el hotel Condado Plaza, con la participación de la secretaria del DRNA, Carmen Guerrero; los senadores José Nadal Power y Ramón Luis Nieves; y la presidenta de la Junta de Calidad Ambiental, Laura Vélez. “Por primera vez contamos con una ley que respalda nuestros esfuerzos de conservar la Laguna del Condado, con un Plan de Manejo democrático y participativo multisectorial”, dijo el doctor Laureano, director ejecutivo del PEBSJ. “Nuestra organización sin fines de lucro estará trabajando en la Reserva para que su protección se implemente de forma inclusiva”.

La Reserva Estuarina conlleva un nuevo escenario en la Laguna del Condado:

La Laguna del Condado, con un área de 101.85 cuerdas, es el cuerpo de agua con mayor diversidad de flora y fauna del Estuario. Todos los ecosistemas tropicales están representados allí: manglares, praderas de yerbas marinas, playas arenosas y arrecifes de coral. Cuenta con especies amenazadas y en peligro de extinción como el manatí antillano.

Entre sus desafíos se encuentra el corte de árboles en sus márgenes, la entrada ilegal de embarcaciones de motor y las descargas de contaminantes por escorrentías. La designación de la Reserva Estuarina es una buena noticia, en la medida en que crea la herramienta legal con la cual se coordinan todos los esfuerzos para lidiar con los desafíos de uno de los principales atractivos turísticos y recreativos de Puerto Rico.

¿Qué es un estuario?

Un estuario es un área costera donde el agua dulce que fluye de los ríos y corrientes de agua se mezcla con el agua salada del océano, bahías, lagunas y canales.

Importancia económica del Estuario

Importancia ecólogica del Estuario

¿Qué cuerpos de agua incluye el Estuario de la Bahía de San Juan?

La Bahía de San Juan, que está conectada por el Caño Martín Peña a la Laguna San José y Laguna los Corozos, que a su vez están conectados por el Canal Suárez a la Laguna La Torrecilla y la Laguna de Piñones. La Bahía de San Juan está conectada también a la Laguna del Condado por medio del Canal San Antonio. Otra parte importante del sistema del Estuario es la Ciénaga las Cucharillas, que entre otras cosas funciona como una esponja gigantesca para evitar inundaciones.

¿Cuál es el origen del Programa del Estuario?: Ley de Agua Limpia

La Sección 320 de la Ley de Agua Limpia federal crea el Programa Nacional de Estuarios. Según el modelo de esta ley, los gobernadores de los estados costeros que tengan estuarios, pueden someter al Administrador de la Agencia Federal de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) sus estuarios para que obtengan la categoría de importancia nacional y reciban fondos federales dirigidos a investigar, redactar y coordinar la implementación de un Plan integral de manejo y conservación estuarina.

El 20 de abril del 1993 el Gobernador de Puerto Rico firmó la designación oficial del Estuario de la Bahía de San Juan como uno de importancia nacional para Estados Unidos. Un año más tarde, en el 1994, abre la oficina del Programa del Estuario. El Programa del Estuario es el único tropical y fuera de Estados Unidos continental. Plan Integral de Manejo y Conservación del Estuario de la Bahía de San Juan: el más ambicioso plan de restauración ambiental de Puerto Rico.

En el año 2000 el Gobernador envía a la Administradora de EPA el Plan Integral de Manejo y Conservación del Estuario de la Bahía de San Juan ("Plan de Manejo"). El Plan de Manejo constituye un acuerdo de implementación de las acciones que se necesitan llevar a cabo para restaurar el Estuario. El documento cubre cuatro áreas: Calidad de agua y sedimentos (acciones WS, por sus siglas en inglés) Desechos acuáticos (acciones AD, por sus siglas en inglés) Hábitat, peces y vida silvestre (acciones HW, por sus siglas en inglés) Educación y participación pública (acciones PI, por sus siglas en inglés)

Sea voluntario o voluntaria

El site www.estuario.org presenta diversos proyectos que ilustran la naturaleza colaborativa de nuestra entidad y áreas de oportunidades donde todos podemos aunar fuerzas, participar y colaborar. Desde sembrar un árbol, participar en una limpieza o ayudarnos a transmitir nuestro mensaje, hasta hacer inversiones, desde la más sencilla hasta las multimillonarias en infraestructura, todos podemos colaborar en la restauración ambiental del Estuario de la Bahía de San Juan. Inscríbase como voluntario en nuestra sección de voluntarios en www.estuario.org



tomado del sitio web del Estuario